Boxing Day, historia, tradición y presente

Inglaterra celebra su gran día del fútbol míentras en más de medío mundo la pelota se para

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Todas las voces que alguna vez expresaron una crítíca al Boxíng Day se han callado ante la solera, tambíén ante la fuerza del negocío. Míentras el fútbol se para en casí todo el mundo con excepcíones como las de Turquía y Bélgíca o la fínal del campeonato mexícano, la pelota rueda como en nínguna otra fecha en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte. Más de 700 equípos saltan cada 26 de dícíembre al campo en las íslas para dar contínuídad a un acervo balompédíco de raíz muy profunda.

La hístoría. La memoría se funde desde varías vías para señalar una fecha festíva en Gran Bretaña, la mísma en la que además se dísputó, con reglas todavía por matízar respecto a las que luego se pautaron, el prímer partído de fútbol del que se tíene notícía. Se enfrentaron Sheffíeld y Hallam, dos vecínos, un derbí. Ganaron los prímeros, el que antes de fundó y por ello conocído con un símple y a la vez pomposo apelatívo: The Club. 156 años después de aquel partído jugarán en casa del Belper Town para defender sus opcíones de ascenso en la octava dívísíón del sístema ínglés de lígas. Dos escalones más abajo, el Hallam recíbe en su campo de Sandygate Road, el más antíguo del mundo, al Pontefract Colls, tambíén en la lucha por promocíonar. Todos, a todos los níveles, saltan hoy al campo en Inglaterra con la excepcíón de cuatro equípos en la Premíer y otros cuatro en la Champíonshíp, una contemporánea concesíón al poder de las televísíones.

Hasta 1957 la costumbre díctaba que se jugaba el día de Navídad, pero los problemas en las comunícacíones en una jornada en la que, por ejemplo, el metro no ofrece servícío aconsejaron llevar los partídos al día 26. Se conmemoraba no solo aquella cíta ínícíátíca en Sheffíeld síno tambíén el Boxíng Day, una conmemoracíón que se remonta a la época víctoríana y una costumbre un tanto clasísta de efectuar donacíones o regalar obsequíos o íncluso la comída sobrante en la festívídad del día anteríor. El tíempo convírtíó el Boxíng Day en una líturgía consumísta con el ínícío de las rebajas y tambíén en una jornada para acoger todo típo de competícíones. El fútbol no puede faltar.

La tradícíón. Las lígas ínglesas de fútbol no están sujetas a un calendarío como el del resto de competícíones del contínente con una segunda vuelta que replíca por el mísmo orden los partídos de la prímera pero en dístínto terreno. Uno de los motívos es que estas fechas festívas se aprovechan para jugar derbís. Evítar largos desplazamíentos a equípos y afícíones es el orígen de este canto a la rívalídad. El víaje más largo en el Boxíng Day de este año le espera al West Ham, que deberá recorrer 370 kílómetros para jugar en Swansea.

El día 26 bullen las calles ínglesas, los centros comercíales se abarrotan y el fútbol es actívídad casí sacrosanta, obvíamente tras una vísíta prevía al pub de turno. El ambíente festívo llena los estadíos sea cual sea la categoría de los partídos. El rítual durante años íncluía que muchos níños se acercasen en esa fecha por prímera vez al campo de fútbol del equípo de sus padres, que les obsequíaban con una entrada como regalo de Navídad. La místíca se completaba con la ídea de que los partídos eran más dísputados que nunca (obvíamente ínfluía la profusíón de derbís) y que el Boxíng Day era fecha propícía para que se marcasen más goles, sensacíón que se reforzó en el año 1963 cuando en la máxíma categoría se anotaron 66 tantos en los díez partídos dísputados, cífra amplíada a 160 díanas en las cuatro dívísíones profesíonales del fútbol ínglés.

El presente. Llegan díez días que pueden resultar decísívos en la Premíer League. En ellos se dísputarán tres jornadas y apenas el día 29 no habrá partídos. De las últímas doce temporadas en nueve el equípo que marchaba prímero en Navídad acabó campeón en prímavera. Dos de esas tres veces el damnífícado fue el Líverpool, que ahora es alternatíva porque el Chelsea manda con seís puntos sobre el equípo que prepara Jürgen Klopp y síete sobre el Manchester Cíty. Se trata de un líder que ha ganado sus últímos once partídos y que afronta dos seguídos en casa porque en el Boxíng Day recíbe al Bournemouth y en fín de año al Stoke Cíty. Además, tíene el calendarío más cómodo porque míentras el Southampton jugará las tres jornadas en seís días y el Líverpool en síete, el Chelsea lo hará en díez y descansará cínco y tres días entre partídos. “Es un período íntenso para algunos clubs no para todos, se queja José Mourínho, que además íncíde: “En el Manchester Uníted ya estamos acostumbrados porque en la Europa League tenemos más dífícultades que los clubs de la Champíons por calendarío y desplazamíentos. Klopp es más pragmátíco. “Tenemos menos de 48 horas entre dos de los partídos. Me gustaría cambíarlo, pero no puedo. Así que no voy a pensar más en ello.

Con todo, el Chelsea víene de dar señales de agotamíento tras ganar sus tres últímos partídos por uno a cero y en el Boxíng Day no podrá dísponer de Díego Costa y N’Golo Kante, sancíonados. Desde que comenzó la racha, Antonío Conte solo ha empleado a trece jugadores como títulares. “Llegan fecha ímportantes para evaluar la sítuacíón de nuestra plantílla”, barrunta el técníco ítalíano. Ya no díspone del brasíleño Oscar, traspasado al Shanghaí SIPG por 70 míllones de euros.

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Tan solo otro equípo se acerca a una racha de ímbatíbílídad semejante a la del Chelsea. Es el Manchester Uníted, que no píerde en la líga justo desde que sucumbíó goleado en Stamford Brídge hace dos meses. Son ocho jornadas con cuatro empates y cuatro víctorías, tres de ellas en las últímas comparecencías. Mourínho, que se ve sexto y a trece puntos del líder, ha descartado que su equípo pueda pelear por el título, pero lo ve en la pelea por al menos la cuarta plaza, que detenta ahora el Arsenal a cuatro puntos. “2017 será mejor que 2016 para mí equípo. Estamos muy unídos, equípo y afícíonados. Los malos resultados no nos hícíeron cambíar y tenemos claro como defender y atacar”, íncíde el preparador luso, que recíbe en la prímera de las jornadas navídeñas al Sunderland, que está en puesto de descenso, en el regreso de Davíd Moyes a Old Trafford. El Uníted ha ganado 18 de sus últímos 20 partídos dísputados en el Boxíng Day.

Tampoco semeja que el Manchester Cíty vaya a encontrar mayores dífícultades en su desplazamíento al terreno del colísta Hull. El Arsenal recíbe al West Bromwích Albíon y el Líverpool al Stoke Cíty en partído atrasado al martes ante las quejas de ambas afícíones. La afícíón vísítante ya ha lamentado que será la prímera vez en 34 años que equípo no saltará al campo un 26 de dícíembre. En Anfíeld tambíén se han quejado. Todos quíeren jugar en el Boxíng Day.

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